Desarrollan interruptor para “encender y apagar” el hambre

Los científicos han descubierto un mecanismo clave que controla las hormonas del hambre y provoca que algunas personas coman de más

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Encender o apagar el hambre. Es lo que han conseguido los científicos de la Universidad de Rockefeller justo después de encontrar nuevos “interruptores”  experimentando con ratones este proceso biológico.

Requiere de un gran esfuerzo resistirse a una segunda porción de postres. Pero eso no significa necesariamente “falta de voluntad”. Los científicos han descubierto que  las hormonas del hambre provocan que algunas personas coman de más

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El hallazgo ocurre, por el descubrimiento de poblaciones neuronales que controlan el hambre en un área del cerebro llamada núcleo dorsal del rafe. Un grupo de neuronas se activaba cuando los roedores tenían el estómago lleno y liberaban un neurotransmisor excitatorio llamado glutamato. Cuando los animales tenían hambre, otro grupo de células en el núcleo del rafe comenzaba a funcionar y liberaba GABA.

Pero lo más interesante llega cuando el equipo a cargo de la investigación, liderado por Alexander Nectow, logra actuar sobre esos “interruptores”. Así, los científicos activaron mediante dos métodos diferentes (lumínico y químico) las neuronas productoras de glutamato y en ambos casos vieron cómo los ratones comían menos y perdían peso. Lo mismo ocurría cuando se realizaba el proceso opuesto; la estimulación de las neuronas productoras de GABA causó el efecto esperado, los ratones comían más y aumentaban de peso.

El descubrimiento,  abre un nuevo camino para la comprensión y el posible tratamiento de la obesidad a su vez se suma a los sistemas de regulación del apetito ya conocidos, como el de la leptina. Esta hormona, descubierta en 1994, actúa en el hipotálamo reduciendo el apetito y su identificación ha motivado numerosos estudios en torno a ella

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