¡Increíble! Este bolígrafo podría detectar el cáncer

El aparato analiza los tejidos en 10 segundos

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Un grupo de ingenieros y científicos de la Universidad de Texas, en Austin creó una herramienta para identificar tejidos con cáncer, un invento que podría utilizarse en operaciones quirúrgicas para conseguir un diagnóstico rápido. Esto, según una reciente publicación de la revista Science Translational.

El aparato, bautizado como MasSpec Pen, es una especie de bolígrafo que analiza los tejidos en 10 segundos y da un diagnóstico con un 96 por ciento de precisión, según el estudio.

Para realizar este trabajo, el equipo analizó tejidos extraídos de 253 pacientes de cáncer.

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En este sentido, la tecnología de este aparato, 150 veces más rápida que las herramientas que actualmente poseen los especialistas para obtener un diagnóstico, también detecta el cáncer en regiones que presentan una composición celular mixta.

“Nuestra tecnología podría mejorar enormemente las probabilidades de que los cirujanos realmente eliminen todo rastro del cáncer en una operación”, explicó Livia Schiavinato Eberlin, profesora de Química en la universidad y directora del estudio.

Hasta ahora, la herramienta no ha sido probada en cirugías oncológicas, pero el equipo que la creó espera hacerlo en 2018.

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Esta especie de bolígrafo analiza un tipo de moléculas llamadas metabolitos y otros biomarcadores que actúan como huellas digitales de la enfermedad.

“Como los metabolitos son distintos en las células normales y en las que tienen cáncer, los extraemos y analizamos con el MasSpec Pen para obtener las huellas moleculares en el tejido”, explicó Eberlin.

Una vez que el aparato completa el análisis, una pantalla de ordenador muestra la palabra “normal” o “cáncer”, según el caso.