Hace 100 años apareció la pandémica gripe española

Los primeros casos se registraron en los Estados Unidos y probablemente llegó a España por tren a través de Francia

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Una gripe que no nació en España

La gripe española de 1918, convertida en una terrible pandemia calificada en su época como apocalíptica, fue la peor de las tres epidemias de gripe más letales del Siglo XX.

Las investigaciones científicas aseguran que la enfermedad apareció por primera vez en los Estados Unidos, en el Condado de Haskell, Kansas en enero de 1918.

Se le denomina con el nombre de Gripe Española, a causa de la cobertura que tuvo de parte de la prensa del país ibérico, que a diferencia a la del resto del mundo, optó por la censura, principalmente por parte de las potencias involucradas en Primera Guerra Mundial.

Fuentes historiográficas refieren a que los aliados, le acuñaron a la gripe el nombre de española, cuya nación no formó parte del conflicto.

Científicos consideraron bastante probable que el virus llegó a España en tren a través de trabajadores temporales españoles que viajaron hacia y desde Francia, los primeros brotes se habían notificado en Francia.

No descartan la posibilidad de que el virus se haya introducido desde la frontera sur de España, aunque los primeros informes de influenza pandémica en el Estrecho de Gibraltar no ocurrieron hasta mayo de 1918, un mes después de que la enfermedad respiratoria fuera informada en Francia.

La pandemia cobró la vida de al menos 40 millones de personas en todo el mundo

Pueblos enteros de los Estados Unidos desaparecieron, más de 675 mil personas fallecieron a causa de la gripe de la gripe española solo en territorio norteamericano.

La epidemia causó muchas más víctimas per capita en Europa que en los Estados Unidos, esto a causa por una parte por la propia situación de Europa, escenario principal de la Primera Guerra Mundial y por otra por el mejor manejo de la situación en los Estados Unidos. La falta de personal, tanto público como privado, llevó a que miles de empresas y servicios básicos como la luz, el agua y el teléfono fuesen interrumpidos.

Datos científicos de BioMed Central, aportan información precisa de que en España, se produjeron tres 3 olas de mortalidad pandémica, la primera en la primavera – verano de 1918, la segunda en el otoño de 1918 y la tercera en el invierno de 1919.

La investigación señala que Madrid fue una de las ciudades más afectadas, junto a las provincias centrales de Toledo y Ciudad Real.

La difusión periodista en España influyó en llamar a la pandemia como gripe española

El archipiélago de Las Canarias y Los Baleares, presentaron la menor tasa de mortalidad por gripe española (5,4 por cada 10.000 personas). Las estadísticas arrojan que la “Provincia de Burgos experimentó la mayor tasa de mortalidad en exceso durante la ola de otoño a 167.7 y 212 por cada 10.000” habitantes.

China fue el país más afectado, según estimaciones la gripe habría cobrado la vida de unos 30 millones de personas, más de un tercio de la población, en España fallecieron más de 200.000 personas, Reino Unido 250.000, Francia  e Italia 400.000 persona en cada nación, Estados Unidos 675.000, India Británica 15 millones, en la  Africa subsahariana cerca de 2 millones, en Venezuela 25.000, en Alaska (en el pueblo inuit de Fairbanks de los 80 habitantes, 78 murieron en sólo una semana), en Fiyi falleció el 30% de la población en sólo dos semanas, mientras que en Samoa Occidental el 40%.

La pandemia contribuyó a la creación de la Liga de las Naciones, cuya situación obligó a las naciones que estuvieron involucradas en la Primera Guerra Mundial, a dejar a un lado sus diferencias y tuvieron que cooperar mutuamente para enfrentar la difícil situación.