Johnny Cecotto: La centella venezolana

El piloto conquistó los campeonatos del mundo en 350cc y 750cc

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Fotografía: Johnny Cecotto

Una de las grandes figuras del deporte venezolano y latinoamericano es Johnny Cecotto, quien dejó grandes actuaciones dentro de la máxima categoría del motociclismo y automovilismo durante la década de los setenta y ochenta.

Con un excelso desempeño en Venezuela, conquistando los campeonatos nacionales de 1973 y 1974, daría el salto en 1975 a la carrera Daytona 200, donde tras partir en la última posición superaría a sus rivales y finalizaría tercero por encima del mítico Giacomo Agostini.

Tras su destacada actuación en suelo norteamericano, llegaría a Europa para desempeñarse en el campeonato mundial de motociclismo de 250cc y 350cc, llevándose el triunfo en su primer gran circuito en el Premio de Francia en ambas categorías.

En su primer año en los 250cc finalizaría cuarto en el campeonato de pilotos, mientras que se titularía campeón del mundo en los 350cc tras haber conquistado cuatro victorias, desempeñándose en ambas modalidades con el equipo Yamaha.

Para 1976 culminaría como subcampeón de los 350cc, ubicándose noveno al año siguiente y saltando a los 500cc donde terminaría en los puestos cuarto (1977) y tercero (1978).

Cecotto competiría también en los 750cc, proclamándose campeón mundial en su única temporada, tras haber conquistado tres victorias. Volvería a los 350cc y 500cc pero las lesiones marcaron su desempeño en 1980, culminando en los puestos cuarto y séptimo, respectivamente.

En su transitar en las categorías de 250, 350 y 500cc dejaría un registro de 14 victorias en Grandes Premios, 26 podios, 22 poles position y 7 vueltas rápidas.

Fotografía: Johnny Cecotto

Se trasladaría al automovilismo primeramente en la Formula 2, donde culminaría segundo en el campeonato de 1980. Daría el salto a la Fórmula 1 al año siguiente, manteniéndose durante dos temporadas, siendo la primera con la escudería Theodore Racing Team, finalizando en la posición 19° del campeonato y siendo su mejor ubicación un sexto peldaño, teniendo que retirarse en tres ocasiones y siendo descalificado en cuatro oportunidades.

Su siguiente año, Cecotto lo afrontaría en Toleman, siendo compañero de Ayrton Senna, solamente pudiendo completar el Gran Premio de Canadá, donde terminó noveno, mientras que se retiró en siete carreras y fue descalificado en una ocasión. Además un accidente le provocó la fractura de sus piernas y poniendo fin a su paso por la máxima categoría del automovilismo.

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