Representantes del premio Nobel - Foto referencial

La Real Academia de las Ciencias Sueca concedió el Nobel de Química 2021 a Benjamin List y David W.C. MacMillan por el desarrollo de la «organocatálisis asimétrica», un procedimiento para acelerar la producción de moléculas.

Al justificar el premio, la entidad científica precisó que este catalizador es una «nueva e ingeniosa herramienta para la construcción de moléculas» que significa la organocatalisis asimétrica.

La organocatálisis asimétrica permiten obtener moléculas de forma más «verde» en el terreno de la química y se está revelando muy importante también en la obtención de fármacos.

Durante mucho tiempo se sostuvo que existían  dos tipos de catalizadores disponibles: los metales y las enzimas.

Sin embargo, Benjamin List y David MacMillan desarrollaron en el 2000, de forma independiente, un tercer tipo de catálisis (proceso que acelera o retarda una reacción química sin participar en ella), denominado organocatálisis asimétrica, que se basa en pequeñas moléculas orgánicas.

(Te puede interesar: NASA lanza nueva misión para desviar un asteroide en el espacio)

Ambos investigadores demostraron que los catalizadores orgánicos pueden utilizarse para impulsar multitud de reacciones químicas, y gracias a ellas, se puede crear de forma más eficiente desde nuevos productos farmacéuticos hasta moléculas capaces de capturar la luz en las células solares.

«Este concepto de catálisis es tan sencillo como ingenioso, y lo cierto es que mucha gente se ha preguntado por qué no se nos ocurrió antes», afirmó Johan Aqvist, que preside el Comité Nobel de Química.